Enriquecimiento ambiental en gatos

“Los gatos son muy independientes”

Esta frase forma parte de la creencia popular y hace que mucha gente se decida por tener un gato, dado que necesita menos atenciones y cuidados que un perro.  Si bien es cierto que un gato no buscará nuestro contacto de forma constante ni necesitará salir a pasear unas cuantas horas al día, debemos saber que tiene unas necesidades de comportamiento. Si no le proporcionamos un entorno adecuado para poder expresar dichas necesidades a nuestra mascota, puede acabar estresada y mostrando problemas de comportamiento relacionados con el estrés tales como la eliminación inadecuada, exceso de maullidos o agresividad.

La base para proporcionar un entorno atractivo para nuestras mascotas y facilitar la expresión de conductas típicas de su especie es el enriquecimiento ambiental. Dicha práctica consiste en estimular a los animales a través de cambios en el entorno y así estimularlos física y cognitivamente.

En los gatos podemos propiciar diferentes conductas:

 Marcaje

Los gatos utilizan las uñas para marcar el territorio de forma visible con las marcas que dejan y de forma olfativa a través de las feromonas que secretan las glándulas de sus dedos. A parte de la función territorial, el rascado sirve para tonificar y estirar la musculatura de todo el cuerpo y mantener las uñas en buen estado. Para evitar que nuestro gato nos marque el sofá u otros muebles debemos proporcionarle rascadores. Los rascadores más efectivos son los de pared, que consisten en una superficie de tipo esparto que se puede pegar a una pared o un mueble. Estos son los más idóneos, dado que, al ser verticales y estables, emulan los árboles donde marcaban los gatos salvajes. Los gatos hacen fuerza cuando rascan, por lo que, si les compramos rascadores de columna, muchas veces no los utilizan porqué se mueven bajo su peso. En muchas ocasiones acabaran escogiendo una superficie más ancha y estable para rascar (el sofá, por ejemplo). La colocación de los rascadores debería ser céntrica, en zonas de la casa donde pasemos más tiempo dado que a los gatos les gusta que los vean llevando a cabo esta conducta.

El marcaje facial, se da cuando los gatos están relajados y lo hacen con las superficies, personas u objetos con los que se sienten a gusto. Para propiciar el marcaje facial en diferentes zonas de la casa y hacer que nuestra mascota esté más relajada podemos utilizar el difusor de feromonas Feliway® en la zona central del hogar, dónde el animal pase más tiempo.

 Exploración

Como dice el refrán, los gatos son muy curiosos y normalmente tienden a explorar todas las zonas de la casa. Para fomentar una exploración más activa podemos hacer varias cosas:

En primer lugar, los gatos disfrutan mucho explorando la verticalidad dado que subiendo a las alturas pueden controlar mejor su territorio y aislarse de los estímulos cuando necesitan relajarse. Si compramos unos estantes y se los colocamos de forma que pueda ir subiendo, podemos crear una zona elevada solo para él.

Se cree que el antecesor del gato doméstico vivía dentro de troncos de árboles y sitios cerrados y solo salía para cazar, por ese motivo los gatos están tan cómodos dentro de cajas o bajo el sofá. Si colocamos cajas de cartón o bolsas de deporte vacías en diferentes partes de la casa, nuestros gatos las van a usar para esconderse y acechar o simplemente para relajarse si se sienten sobreestimulados.

Podemos estimular otra faceta de nuestra mascota a través de la exploración, la faceta depredadora. Los gatos salvajes y los domésticos durante muchos milenios, han tenido que buscar y cazar su comida. Hoy en día tenemos pienso y rutinas de comida, pero podemos poner parte de su pienso repartido por diferentes sitios de la casa para fomentar la búsqueda y la exploración a través del olfato. Esto nos puede ser útil con animales que tienen ansiedad por la comida y se la terminan muy rápido.

Por último, salir al exterior es un punto importante para los gatos. Está demostrado que los gatos que tienen acceso al exterior tienen menos problemas de comportamiento. Si podemos propiciar la salida de una forma segura y sin peligro de caídas o estrés, será beneficioso para nuestro animal dado que podrá tener acceso a muchos estímulos olfativos, visuales y auditivos a los que no está acostumbrado. Debemos estar atentos a la reacción de nuestro gato, ya que si es sensible o miedoso se podría estresar si se ve inundado por muchos estímulos de golpe.

Juego

Jugar es otra actividad que debemos llevar a cabo de forma diaria con nuestra mascota, para propiciar su actividad física y mental. Debemos pensar que el juego con los gatos siempre gira en torno a la depredación, por lo que debemos evitar jugar con las manos para que no nos haga daño. Los juguetes más adecuados para fomentar la conducta de juego son los que tienen formas de animales pequeños, los que pueden perseguir y que se muevan bastante. Las cañas con un hilo y una pluma o un ratón, van genial porqué las podemos controlar nosotros y fomentar la persecución. El mejor momento para jugar con nuestro gato es al anochecer, dado que los antepasados de los gatos domésticos salían a cazar a la hora del crepúsculo y es en este momento del día cuando van a estar más activos. Evitemos los juegos con láser o luces dado que el gato no podrá llegar a cazarlas nunca y le provocará mucha frustración. Evitemos también jugar a perseguir a nuestra mascota ya que puede llegar a cogernos miedo y a responder con agresividad.

Si alguna vez nuestro gato nos acecha y “ataca” mientras estamos relajados o andando por el pasillo, debemos entender que es una conducta de juego y que debemos redirigirla hacia juguetes de nuestra elección sin castigarla.

Los juguetes rellenables de comida y las alfombras olfativas también son una opción muy buena para fomentar el ejercicio físico y mental dado que el gato tiene que aprender a sacar los premios para poderlos consumir. No hace falta gastarse mucho dinero ya que en internet hay muchas ideas para crear juguetes de este tipo con material reciclado. Los juguetes debemos irlos cambiando cada cierto tiempo ya que al final el gato aprenderá el “truco” y no le supondrá un esfuerzo mental resolverlo.

Como podéis ver existen muchísimas cosas que podemos hacer para generar un ambiente rico y estimulante para nuestros gatos. Si aplicamos estas medidas, debemos hacerlo de forma paulatina dado que los gatos son muy sensibles a los cambios y se podrían estresar si transformamos su entorno de la noche a la mañana.

Un saludo.

 

Enric Zeitz

 

Problemas de eliminación en gatos

Los problemas de eliminación en gatos son la principal causa de consulta a etólogos. Se estima que alrededor de un 24% de las conductas molestas para los propietarios y propietarias tiene relación con la eliminación incorrecta.

“El gato se mea por todos lados”

Primeramente y como en cualquier tipo de problema de conducta debemos descartar si el origen es una alteración fisiológica como el dolor, por lo que deberíamos llevar a nuestro animal a la clínica veterinaria para que le hagan una revisión y las pruebas que se consideren oportunas.

Si tenemos más de un gato debemos identificar cual es el que presenta la conducta. Para ello se usan diferentes técnicas. Consulta a la clínica como llevar a cabo el procedimiento correcto para hacerlo de forma segura.

Descartado el problema médico debemos identificar cual es la causa de esta alteración en la conducta del gato. Existen diversos orígenes.

Marcaje:

El marcaje puede ser sexual, territorial o generado por estrés. En el caso del marcaje sexual, más común en machos, se arregla la mayoría de las veces castrando al animal.

Para el territorial se pueden seguir varias pautas, siempre con la supervisión de un etólogo o etóloga.

En cuanto al estrés, como ya comentamos en este artículo hace un tiempo, es el mayor enemigo de los gatos (a parte de algunos perros). Son animales muy sensibles a cualquier estímulo aversivo y a los cambios drásticos en su entorno. Esto puede hacer que nuestra mascota deje de utilizar la bandeja y marque zonas aleatorias de la casa. Estas eliminaciones generalmente son pequeñas descargas en superficies verticales, con una postura de “spraying” muy característica.  En estos casos debemos identificar y reducir en la medida de lo posible los estímulos que están provocando el estrés al animal mejorando su entorno.

Bandeja:

 Atención, si tu gato elimina correctamente, no hagas cambios.

Los gatos son muy finos. Esto ya lo sabemos, hasta el punto de no utilizar una bandeja si no les acaba de convencer su forma, localización o tipo de arena.

Las bandejas ideales deben ser grandes, descubiertas y de bordes bajos, para que el animal pueda entrar cómodamente y quepa bien.

La arena que utilicemos debe ser sin perfumar, dado que un olor que es agradable para nosotros, puede ser molesto al animal. Hay muchos tipos de arena en el mercado pero normalmente se recomienda la aglomerante (con gatitos no, que podría producir obstrucciones en caso de ingestión). Debemos poner suficiente arena (4-5cm) y limpiarla cada día, cambiándola una vez a la semana como mucho.

Si tenemos más de un gato en casa el número ideal de bandejas es nº gatos+1 por ejemplo si tenemos 2 gatos, 3 bandejas. Estas bandejas deben estar repartidas en diferentes zonas de la casa.

Por último debemos poner la bandeja en zonas tranquilas de la casa, con buena iluminación y alejada de su comedero. A nadie le gusta comer al lado del lavabo.

Conflicto territorial:

Si tenemos más de un gato se puede dar el caso que uno muestre agresividad territorial y no permita acceder al otro a la bandeja, por lo que el agredido elije otra parte de la casa para hacer las eliminaciones, estas son abundantes, con postura normal y generalmente se concentran en un sitio determinado, que relacionará como su nuevo baño. Este caso también puede ir acompañado de eliminaciones aleatorias por estrés, generado del mismo conflicto. Ante estas situaciones debemos llevar a cabo un protocolo especial para intentar mejorar la relación entre los gatos, siempre con supervisión de un experto o experta en comportamiento.

Para la eliminación incorrecta y otros problemas debemos evitar siempre una cosa:

El castigo.

El castigo agrava la situación dado que no está enseñando la conducta correcta y aumenta la ansiedad del animal, haciendo que nos pueda llegar a tener miedo e incluso atacarnos. Debemos ignorar a nuestra mascota cuando nos encontramos el pipi o la caca y limpiar bien la zona con detergente enzimático, nunca con legía (muy importante) para poder eliminar completamente el rastro olfativo.

Si observáis que vuestro gato o gata empieza a eliminar de forma incorrecta, no esperéis a que el problema se solucione solo. La mayoría de veces se va a ir agravando y será más difícil corregir la conducta. ¡Consultad con vuestra clínica de referencia y os remitirán a un experto o experta sobre el tema!

Un saludo

 

Enric Zeitz

 

Vete a paseo

Nuestros perros están todo el día en casa esperando a que lleguemos, y aunque muchas veces el paseo es una obligación más de nuestra interminable lista de labores, para ellos es el mejor momento de la jornada.

Debemos cambiar nuestra idea de que el paseo es el turno de ir al baño para nuestros perros. Los paseos variados y duraderos son muy importantes.

Hoy hablaremos de la importancia del paseo para la salud física y emocional de nuestras mascotas y de las cualidades que debe tener un buen paseo de calidad. Para poder hablar de ello primero debemos introducir un término que será nuevo para much@s y es el enriquecimiento ambiental.

¿Y eso qué es?

El enriquecimiento ambiental se basa en generar cambios en el entorno para que nuestras mascotas no se aburran y puedan llevar a cabo comportamientos típicos de su especie. Existen diferentes tipos de enriquecimiento ambiental: social, cognitivo, sensorial, etc… y en un buen paseo de calidad podemos introducirlos todos.

Durante el paseo, nuestra mascota tiene contacto con otros perros, muy importante dado que son animales sociales y necesitan relacionarse. Debemos alternar ratos durante el paseo para que pueda jugar y compartir momentos positivos con otros perros y personas. En el caso de tener problemas de agresividad o miedo trataremos primero dichos problemas para no generar malestar a nuestra mascota ni a los demás.

El paseo es muy buen momento para practicar ejercicios que queremos que nuestro perro lleve a cabo (sienta, mira, tumba, etc…) siempre usando premios y la educación en positivo. Debemos tener en cuenta que habrá distracciones. Por ello es mejor llevar a cabo ejercicios que ya tenga un poco “por la mano”.

Al salir al exterior, cambiamos el espacio. Mucha gente cree que un perro en un piso pequeño no puede ser feliz, pero lo que realmente necesitan nuestros amigos es salir y poder investigar zonas nuevas. Es muy importante modificar la ruta de nuestros paseos cada cierto tiempo. El simple hecho de cambiar el sentido de la ruta ya provoca un gran cambio para ellos.

Por último; paseando, nuestro perro recibe estímulos olfativos, auditivos y táctiles. Debemos dejar que explore y aprenda a utilizar sus sentidos mientras intentamos que dichos estímulos se relacionen con experiencias positivas. En este punto es muy importante haber trabajado la socialización del cachorro.

El paseo también propicia el ejercicio. Debemos salir a pasear unas 5 veces al día con nuestras mascotas. Estas sesiones harán que mejore su salud, ya que reducen el riesgo de obesidad (uno de los principales problemas en los animales domésticos) y de problemas articulares en la vejez.  Este ejercicio hace que al llegar a casa estén relajados, dispuestos a tumbarse y descansar. Un perro con mucha energía acumulada tiene más probabilidad de tener problemas de comportamiento.

Es importante establecer una rutina diaria y mantenerla. Con unos horarios marcados, los perros se sienten más tranquilos ya que saben que les depara el día.

Finalmente, pasear con nuestras mascotas también tiene beneficios para nosotor@s!

Según varios estudios salir con nuestros perros nos ayuda a prevenir enfermedades como la diabetes y enfermedades cardiovasculares, asociados a estilos de vida sedentarios. También nos ayudará a sentirnos mejor anímicamente, reduciendo el estrés y reforzando el vínculo con nuestra mascota.

¡Ya lo veis, son todo beneficios!

¡A correr!

Un saludo

 

Enric Zeitz