“Los gatos son muy independientes”

Esta frase forma parte de la creencia popular y hace que mucha gente se decida por tener un gato, dado que necesita menos atenciones y cuidados que un perro.  Si bien es cierto que un gato no buscará nuestro contacto de forma constante ni necesitará salir a pasear unas cuantas horas al día, debemos saber que tiene unas necesidades de comportamiento. Si no le proporcionamos un entorno adecuado para poder expresar dichas necesidades a nuestra mascota, puede acabar estresada y mostrando problemas de comportamiento relacionados con el estrés tales como la eliminación inadecuada, exceso de maullidos o agresividad.

La base para proporcionar un entorno atractivo para nuestras mascotas y facilitar la expresión de conductas típicas de su especie es el enriquecimiento ambiental. Dicha práctica consiste en estimular a los animales a través de cambios en el entorno y así estimularlos física y cognitivamente.

En los gatos podemos propiciar diferentes conductas:

 Marcaje

Los gatos utilizan las uñas para marcar el territorio de forma visible con las marcas que dejan y de forma olfativa a través de las feromonas que secretan las glándulas de sus dedos. A parte de la función territorial, el rascado sirve para tonificar y estirar la musculatura de todo el cuerpo y mantener las uñas en buen estado. Para evitar que nuestro gato nos marque el sofá u otros muebles debemos proporcionarle rascadores. Los rascadores más efectivos son los de pared, que consisten en una superficie de tipo esparto que se puede pegar a una pared o un mueble. Estos son los más idóneos, dado que, al ser verticales y estables, emulan los árboles donde marcaban los gatos salvajes. Los gatos hacen fuerza cuando rascan, por lo que, si les compramos rascadores de columna, muchas veces no los utilizan porqué se mueven bajo su peso. En muchas ocasiones acabaran escogiendo una superficie más ancha y estable para rascar (el sofá, por ejemplo). La colocación de los rascadores debería ser céntrica, en zonas de la casa donde pasemos más tiempo dado que a los gatos les gusta que los vean llevando a cabo esta conducta.

El marcaje facial, se da cuando los gatos están relajados y lo hacen con las superficies, personas u objetos con los que se sienten a gusto. Para propiciar el marcaje facial en diferentes zonas de la casa y hacer que nuestra mascota esté más relajada podemos utilizar el difusor de feromonas Feliway® en la zona central del hogar, dónde el animal pase más tiempo.

 Exploración

Como dice el refrán, los gatos son muy curiosos y normalmente tienden a explorar todas las zonas de la casa. Para fomentar una exploración más activa podemos hacer varias cosas:

En primer lugar, los gatos disfrutan mucho explorando la verticalidad dado que subiendo a las alturas pueden controlar mejor su territorio y aislarse de los estímulos cuando necesitan relajarse. Si compramos unos estantes y se los colocamos de forma que pueda ir subiendo, podemos crear una zona elevada solo para él.

Se cree que el antecesor del gato doméstico vivía dentro de troncos de árboles y sitios cerrados y solo salía para cazar, por ese motivo los gatos están tan cómodos dentro de cajas o bajo el sofá. Si colocamos cajas de cartón o bolsas de deporte vacías en diferentes partes de la casa, nuestros gatos las van a usar para esconderse y acechar o simplemente para relajarse si se sienten sobreestimulados.

Podemos estimular otra faceta de nuestra mascota a través de la exploración, la faceta depredadora. Los gatos salvajes y los domésticos durante muchos milenios, han tenido que buscar y cazar su comida. Hoy en día tenemos pienso y rutinas de comida, pero podemos poner parte de su pienso repartido por diferentes sitios de la casa para fomentar la búsqueda y la exploración a través del olfato. Esto nos puede ser útil con animales que tienen ansiedad por la comida y se la terminan muy rápido.

Por último, salir al exterior es un punto importante para los gatos. Está demostrado que los gatos que tienen acceso al exterior tienen menos problemas de comportamiento. Si podemos propiciar la salida de una forma segura y sin peligro de caídas o estrés, será beneficioso para nuestro animal dado que podrá tener acceso a muchos estímulos olfativos, visuales y auditivos a los que no está acostumbrado. Debemos estar atentos a la reacción de nuestro gato, ya que si es sensible o miedoso se podría estresar si se ve inundado por muchos estímulos de golpe.

Juego

Jugar es otra actividad que debemos llevar a cabo de forma diaria con nuestra mascota, para propiciar su actividad física y mental. Debemos pensar que el juego con los gatos siempre gira en torno a la depredación, por lo que debemos evitar jugar con las manos para que no nos haga daño. Los juguetes más adecuados para fomentar la conducta de juego son los que tienen formas de animales pequeños, los que pueden perseguir y que se muevan bastante. Las cañas con un hilo y una pluma o un ratón, van genial porqué las podemos controlar nosotros y fomentar la persecución. El mejor momento para jugar con nuestro gato es al anochecer, dado que los antepasados de los gatos domésticos salían a cazar a la hora del crepúsculo y es en este momento del día cuando van a estar más activos. Evitemos los juegos con láser o luces dado que el gato no podrá llegar a cazarlas nunca y le provocará mucha frustración. Evitemos también jugar a perseguir a nuestra mascota ya que puede llegar a cogernos miedo y a responder con agresividad.

Si alguna vez nuestro gato nos acecha y “ataca” mientras estamos relajados o andando por el pasillo, debemos entender que es una conducta de juego y que debemos redirigirla hacia juguetes de nuestra elección sin castigarla.

Los juguetes rellenables de comida y las alfombras olfativas también son una opción muy buena para fomentar el ejercicio físico y mental dado que el gato tiene que aprender a sacar los premios para poderlos consumir. No hace falta gastarse mucho dinero ya que en internet hay muchas ideas para crear juguetes de este tipo con material reciclado. Los juguetes debemos irlos cambiando cada cierto tiempo ya que al final el gato aprenderá el “truco” y no le supondrá un esfuerzo mental resolverlo.

Como podéis ver existen muchísimas cosas que podemos hacer para generar un ambiente rico y estimulante para nuestros gatos. Si aplicamos estas medidas, debemos hacerlo de forma paulatina dado que los gatos son muy sensibles a los cambios y se podrían estresar si transformamos su entorno de la noche a la mañana.

Un saludo.

 

Enric Zeitz